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Fractura nasal en niños

¿Qué es una fractura nasal en niños?

Una fractura nasal es la rotura de uno o más de los huesos de la nariz a causa de un traumatismo. También se la llama nariz rota.

Existen dos huesos nasales, uno junto al otro en la nariz. Estos huesos forman el puente de la nariz. Ayudan a sostener la parte de arriba de la nariz. También ayudan a sostener el cartílago que forma la parte inferior de la nariz.

Una fractura nasal es la rotura de uno de los huesos de la nariz o de uno o más de los huesos que forman su tabique nasal. El tabique separa los lados izquierdo y derecho de su nariz. Está formado por cartílago y partes de otros varios huesos nasales. Estos se conocen como hueso etmoides, hueso vómer, hueso maxilar y hueso palatino.

Las fracturas nasales son más comunes en los adultos que en los niños. Los huesos nasales de los niños son más difíciles de fracturar. La fractura nasal es bastante infrecuente en los niños pequeños. El riesgo aumenta con la edad. La fractura de nariz es más frecuente en los niños que en las niñas. El hueso nasal es uno de los huesos de la cara que se fractura con más frecuencia. La parte inferior del hueso nasal es más delgada que la superior y se rompe con más facilidad.

¿Cuáles son las causas de una fractura nasal en niños?

Los traumatismos de la nariz causan fractura nasal. Esto podría tener varias fuentes, como:

  • Caídas
  • Deportes de contacto
  • Levantamiento de peso
  • Accidente automovilístico
  • Maltrato infantil

La mayor parte de los traumatismos nasales no provoca fractura de la nariz. Muchos otros niños experimentan otras lesiones de nariz, como desvío del tabique.

¿Cuáles son los síntomas de la fractura nasal en niños?

Symptoms of a nasal fracture might include:

  • Nosebleed
  • Swelling
  • Bruising of the nose
  • Bruising under the eye
  • Tenderness when touching the nose
  • Crunching sound when touching the nose
  • Difficulty breathing out of the nose
  • Deformity of the nose

Usually, the injury to the nose is obvious.

¿Cómo se diagnostica una fractura nasal en niños?

El proveedor de atención médica de su hijo elaborará una historia clínica (antecedentes de salud) preguntando los detalles del traumatismo. Su hijo también necesitará un examen físico cuidadoso. Incluirá un examen tanto interno como externo de la nariz. Como la fractura nasal suele presentarse con otra lesión, su hijo necesitará un examen minucioso para evaluar otras posibles zonas lesionadas, como los ojos y los dientes.

Las radiografías simples no suelen ayudar para establecer el diagnóstico. Es posible que su hijo necesite otro tipo de estudio de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada (TC) para suministrar más información sobre el daño.

Es frecuente que el primer diagnóstico esté a cargo de un médico de atención primaria, un médico de la sala de emergencias o un pediatra (médico especializado en el cuidado de la salud de los niños). Sin embargo, la mayoría de los niños necesitan consultar a un médico especialista en nariz, garganta y oído (otorrinolaringólogo) para recibir tratamiento.

 

¿Cómo se trata una fractura nasal en niños?

El proveedor de atención médica de su hijo analizará cuál es el mejor tratamiento para el niño según:

  • La edad de su hijo
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su estado
  • La capacidad de su hijo de manejar tratamientos, procedimientos o medicamentos específicos
  • Duración esperada de la afección
  • Su opinión o preferencias

Los niños deben sentarse derechos por un tiempo luego de la lesión para ayudar a reducir la hinchazón y la acumulación de sangre en la nariz. El tratamiento inicial podría incluir medicamentos calmantes (analgésicos) y hielo.

Algunos niños que tienen lesiones graves necesitan ver enseguida a un médico de nariz, garganta y oído. Otros necesitarán ver a este especialista después de algunos días. Esta espera permite que baje la hinchazón y que así el médico pueda evaluar y recomendar cuáles son los próximos pasos del tratamiento.

Muchos niños necesitan una “reducción” de la fractura nasal como parte de su tratamiento. Esto simplemente significa que un proveedor de atención médica necesita realinear los huesos si es que están fuera de su lugar. Su hijo podría necesitar esto de inmediato o posteriormente en una cita de control. Su proveedor de atención médica podría hacerlo mediante un movimiento físico de los huesos devolviéndolos a su lugar (“reducción cerrada”). Aunque es menos común, puede ser necesaria una cirugía (“reducción abierta”). Debido a que esto puede ser doloroso, los médicos suelen hacerlo cuando el niño está dormido con anestesia general. Después de la reducción, la nariz suele necesitar una férula.

Luego de la reducción, la nariz de su hijo probablemente no tenga el mismo aspecto que tenía antes. Una cirugía de rinoplastia (operación estética de nariz) puede ayudar a devolver un aspecto más estético.

Si la fractura nasal es más grave, el niño podría necesitar una cirugía más complicada inmediatamente después de la lesión. Una septorinoplastia puede ayudar a devolver el aspecto estético de la nariz, así como también a reparar el tabique nasal desplazado y a desbloquear la vía respiratoria de la nariz.

¿Cuáles son las complicaciones de una fractura nasal en niños?

Una fractura de nariz en un niño a veces trae complicaciones, aunque su equipo de atención médica trabajará arduamente para prevenirlas. El riesgo de su hijo de tener complicaciones puede variar según la edad y el grado de la lesión. Algunas complicaciones posibles incluyen:

  • Absceso del tabique
  • Hematoma del tabique
  • Hemorragia nasal grave
  • Infección del cerebro o los tejidos a su alrededor
  • Obstrucción del conducto lagrimal
  • Conexión anormal entre la cavidad nasal y la boca
  • Desarrollo insuficiente del hueso maxilar (lo que hace que la mitad de la cara se vea hundida)
  • Imperfecciones estéticas

Estas complicaciones suelen requerir tratamiento adicional, como antibióticos para un absceso del tabique o drenaje quirúrgico de un hematoma del tabique.

En los bebés, la fractura nasal también puede causar dificultad para respirar, porque los bebés no pueden respirar por sus bocas. Estos niños necesitan tratamiento inmediato.

¿Cómo manejo una fractura nasal en un niño?

Después de una fractura nasal, la nariz necesita tiempo para curarse. Es fácil que la nariz se vuelva a lastimar durante este período. Por esta razón, la mayoría de los médicos clínicos recomiendan que los niños se mantengan alejados de la práctica de cualquier deporte durante por lo menos dos semanas. Su hijo tiene que evitar los deportes de contacto (como el fútbol o la lucha) durante por lo menos seis semanas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si la nariz de su hijo continúa sangrando, si el niño tiene fiebre o si está confundido o pierde el conocimiento.

Puntos clave

Una fractura nasal es la rotura de uno o más de los huesos de la nariz a causa de un traumatismo.

  • Las caídas, los deporte y los accidentes automovilísticos son causas comunes de fracturas de nariz.
  • Es posible que su hijo necesite que le hagan una realineación, lo que se suele hacer con anestesia general.
  • El tratamiento específico de fracturas nasales varía según la naturaleza de la lesión, cuánto tiempo haya pasado desde que ocurrió y qué otras lesiones relacionadas tenga el niño.
  • Es posible que su hijo necesite cirugía adicional para ayudar a recuperar el aspecto estético de la nariz.
  • Durante varias semanas después de la lesión, es importante ser especialmente cuidadoso para no lesionar de nuevo la nariz.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Revisor médico: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Revisor médico: Joseph, Thomas N., MD
Última revisión: 3/1/2019
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