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Hiperparatiroidismo en los niños

¿Qué es el hiperparatiroidismo en los niños?

El hiperparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides producen una cantidad excesiva de la hormona paratiroidea. La afección es poco frecuente en los niños.

Las paratiroides son 4 glándulas muy pequeñas localizadas en la tiroides. La hormona que producen ayuda a controlar los niveles de calcio en el torrente sanguíneo. Los niveles altos de la hormona aumentan los niveles de calcio, y esto ocurre porque la hormona provoca la degradación de los huesos. Los minerales de los huesos se liberan en la sangre, lo que aumenta los niveles sanguíneos de calcio. Luego, los riñones procesan el calcio, y este proceso puede causar la pérdida de la masa ósea (osteoporosis) y la formación de cálculos renales. Estos cálculos son cristales duros de minerales que quedan atrapados en el aparato urinario.

¿Cuáles son las causas del hiperparatiroidismo en los niños?

Pueden incluir las siguientes:

  • Tumores en las glándulas paratiroides que no son cancerosos (son benignos)

  • Aumento del tamaño de las glándulas paratiroides

  • Deficiencia de vitamina D

  • Insuficiencia renal

En los niños, la mayoría de las veces, la afección forma parte de un síndrome, por ejemplo, la neoplasia endocrina múltiple. 

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener hiperparatiroidismo?

Un niño está en riesgo de presentar hiperparatiroidismo si tiene algo de lo siguiente:

  • Tumores en las glándulas paratiroides que no son cancerosos (son benignos)

  • Aumento del tamaño de las glándulas paratiroides

  • Neoplasia endocrina múltiple

¿Cuáles son los síntomas del hiperparatiroidismo en los niños?

Algunos niños no tienen síntomas. Si se manifiestan síntomas, estos pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Dolor en los riñones debido a los cálculos renales

  • Dolor en los huesos debido a la pérdida de la masa ósea

  • Dolores y molestias articulares

  • Dolor abdominal

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Cansancio

  • Gran cantidad de orina

  • Sed

  • Confusión

  • Debilidad muscular

  • Fracturas

  • Descenso de peso

  • Diarrea

  • Estreñimiento

  • Depresión

  • Dolor de cabeza

Los síntomas del hiperparatiroidismo pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hiperparatiroidismo en los niños?

Puede ser difícil diagnosticar la afección. El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo, además de los antecedentes médicos de su familia. Le harán una exploración física y algunas pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Se realizan para medir los niveles de calcio, fósforo, magnesio y hormonas en la sangre. El primer signo de una afección paratiroidea puede ser el nivel más alto de lo normal de un análisis de calcio en la sangre.

  • Radiografía. En esta prueba se usa una cantidad pequeña de radiación para generar imágenes de los tejidos del cuerpo. Es posible que le hagan radiografías de los huesos para controlar el grado de debilitamiento.

  • Pruebas genéticas. Tal vez su hijo deba hacerse estas pruebas si en la familia hay hiperparatiroidismo u otras afecciones hormonales relacionadas hereditarias.

  • Ecografía. En esta prueba se usan ondas de sonido y una computadora para generar imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos. Puede hacerse para ver las glándulas paratiroides.

  • Prueba de medicina nuclear. En este tipo de prueba se emplean pequeñas cantidades de material radioactivo para crear imágenes del interior del cuerpo. Tal vez se haga una prueba que agrega material radioactivo a una proteína y que se conoce como sestamibi. Las paratiroides hiperactivas absorben este material, y esto ayuda a distinguir entre las paratiroides hiperactivas y las glándulas normales.

  • Tomografía computarizada. En esta prueba se emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo. Con una tomografía computarizada se pueden observar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo.

¿Cómo se trata el hiperparatiroidismo en los niños?

El proveedor de atención médica de su hijo tendrá en cuenta la edad del niño, su salud general y otros factores cuando recomiende un tratamiento. Es posible que tenga que llevar a su hijo a un endocrinólogo pediátrico, un proveedor con capacitación adicional en el tratamiento de los niños con problemas hormonales. El tratamiento generalmente incluye cirugía que se realiza para extirpar una parte o la totalidad de las glándulas paratiroides.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del hiperparatiroidismo en los niños?

Si no se trata, la afección puede provocar complicaciones graves, que incluyen las siguientes:

  • Pérdida de densidad en los huesos (osteoporosis)

  • Fracturas

  • Otros problemas óseos

  • Cálculos renales

  • Enfermedad renal

  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)

  • Presión arterial alta

  • Problemas del corazón, entre ellos, arritmias

  • Aumento del tamaño de los ventrículos del corazón

  • Daño en las válvulas cardíacas

  • Depresión

  • Problemas con la memoria 

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con hiperparatiroidismo?

El niño va a necesitar atención especializada a cargo de un equipo de atención médica. Incluso después de la cirugía, puede que el niño deba hacerse controles de por vida para ver si presenta síntomas que indican niveles altos de calcio en la sangre. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para establecer un plan continuo a fin de controlar la afección del niño.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño tiene síntomas de hiperparatiroidismo. Si a su hijo le diagnosticaron la afección, llame al proveedor de atención médica si el niño presenta lo siguiente:

  • Síntomas que no desaparecen después del tratamiento

  • Síntomas que regresan después del tratamiento

  • Síntomas nuevos

Información importante sobre el hiperparatiroidismo en los niños

  • El hiperparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides producen una cantidad excesiva de la hormona paratiroidea.

  • La hormona ayuda a controlar los niveles de calcio en el torrente sanguíneo. Los niveles altos de la hormona aumentan los niveles de calcio.

  • La afección puede derivar en la pérdida de la masa ósea (osteoporosis) y en la formación de cálculos renales.

  • Los síntomas pueden incluir dolor en los huesos, dolor abdominal, dolor en los riñones y dolores en las articulaciones.

  • Puede que a su hijo le hagan análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes.

  • El tratamiento generalmente incluye cirugía que se realiza para extirpar una parte o la totalidad de las glándulas paratiroides.

  • Incluso después de la cirugía, puede que el niño deba hacerse controles de por vida para ver si presenta síntomas que indican niveles altos de calcio en la sangre.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2020
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