A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Índice de TemasBiblioteca Índice
Pulse una letra para ver una lista de trastornos que comienzan con esa letra.
Haga clic en 'Índice de Temas' para volver al índice para el tema actual.
Haga clic en 'Biblioteca Índice' para volver a la lista de todos los temas.

Hipoglucemia en los niños

¿Qué es la hipoglucemia en los niños?

La hipoglucemia se produce cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es demasiado bajo. La glucosa es la fuente principal de energía para el cerebro y el cuerpo. El rango normal de glucosa en la sangre es de unos 70 a 140 miligramos por decilitro (mg/dl). Esta cantidad varía según la última comida y otros factores, incluidos los medicamentos. Los bebés y niños pequeños que tienen diabetes tipo 1 tendrán distintos rangos objetivo de glucosa en la sangre en comparación con otros niños.

¿Qué provoca la hipoglucemia en un niño?

La hipoglucemia puede ser una afección en sí misma o puede ser una complicación de la diabetes o de otro trastorno. Suele ser un problema en las personas que tienen diabetes. Se produce cuando hay demasiada insulina. También se conoce como reacción a la insulina.

Las causas en los niños que tienen diabetes pueden ser las siguientes:

  • Demasiada insulina o medicamentos orales para la diabetes. 

  • Uso del tipo de insulina incorrecto.

  • Lecturas de glucosa en la sangre incorrectas.

  • Haberse salteado una comida.

  • Haber retrasado una comida.

  • No comer lo suficiente para la cantidad de insulina administrada.

  • Hacer más ejercicio de lo habitual.

  • Tener diarreas o vómitos. 

  • Tener lesiones, enfermedades, infecciones o tensión emocional. 

  • Otros problemas de salud, como la celiaquía o problemas en las glándulas suprarrenales.

  • Tomar un medicamento para la diabetes llamado sulfonilurea.

  • Problemas de nacimiento (congénitos) en el modo en que el cuerpo procesa la glucosa y los almidones.

  • Trastornos genéticos poco frecuentes.

La hipoglucemia también puede producirse en estos casos:

  • Después del ejercicio intenso

  • Durante el período de tiempo que no consuma alimentos (ayuno)

  • Cuando toma determinados medicamentos

  • Después del consumo excesivo de alcohol o salicilatos, como la aspirina

  • Debido a afecciones que provocan que haya demasiada insulina en el cuerpo (hiperinsulinismo)

  • Debido a un tumor en el páncreas que produce insulina (insulinoma)

¿Qué niños corren riesgo de tener hipoglucemia?

El mayor factor de riesgo es tener diabetes tipo 1.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia en un niño?

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Pueden incluir los siguientes:

  • Temblores

  • Mareo

  • Sudoración

  • Hambre

  • Dolor de cabeza

  • Mal humor (irritabilidad)

  • Palidez

  • Alteraciones repentinas en el estado de ánimo o en el comportamiento, como el llanto sin motivo o los berrinches

  • Movimientos torpes o bruscos

  • Problemas para prestar atención

  • Confusión

  • Sensación de hormigueo alrededor de la boca

  • Convulsiones

  • Pesadillas y confusión al despertarse

Los síntomas de la glucemia pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Procure que su hijo visite al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia en un niño?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También le preguntará sobre los antecedentes médicos de su familia y le hará un examen físico al niño. También es probable que le hagan análisis de sangre para comprobar los niveles de azúcar en la sangre.

Cuando niños con diabetes tienen síntomas de hipoglucemia, la causa suele ser la reacción a la insulina.

En los casos de niños que tienen síntomas de hipoglucemia, pero que no tienen diabetes, el proveedor de atención médica puede hacer lo siguiente:                                                                                                                     

  • Medir las niveles de azúcar en sangre y de distintas hormonas mientras el niño tiene síntomas.

  • Observar si los síntomas se alivian cuando el niño come algún alimento o azúcar.

  • Hacer pruebas para medir la acción de la insulina.

Es posible que a su hijo deban hacerle un estudio de ayuno supervisado en el hospital. Esto permite que los proveedores de atención médica comprueben la hipoglucemia en un entorno seguro.

¿Cómo se trata la hipoglucemia en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la gravedad de la afección.

En el caso de los niños con diabetes, el objetivo del tratamiento es mantener un nivel de glucosa en sangre seguro. Esto se logra de la siguiente manera:

  • Controlando el nivel de glucosa en la sangre con frecuencia

  • Aprendiendo a reconocer los síntomas

  • Tratando la afección rápidamente

  • Controlando que el niño haga ejercicio y consuma alimentos de manera constante todos los días (dentro de las posibilidades)

Para tratar el nivel bajo de glucosa en sangre rápidamente, el niño debe comer o beber algo con azúcar, como por ejemplo:

  • Jugo de naranja

  • Glaseado

  • Un caramelo duro

  • Tabletas de glucosa

No use los carbohidratos con alto contenido de proteínas, como la leche entera o los frutos secos. Esto puede aumentar la respuesta de la insulina a los carbohidratos de la dieta.

Se debe controlar los niveles de glucosa en sangre cada 15 a 20 minutos hasta que estén por debajo de 100 dg/dl.

Si la hipoglucemia es grave, es posible que su hijo necesite una vacuna de glucagón (inyección). Hable con el equipo de atención médica de su hijo sobre este tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la hipoglucemia en un niño?

El cerebro necesita glucosa en sangre para funcionar. No tener glucosa suficiente puede alterar la capacidad del cerebro de funcionar. La hipoglucemia grave o crónica puede provocar convulsiones y lesiones cerebrales graves.

¿Qué puedo hacer para prevenir la hipoglucemia en mi hijo?

No es posible prevenir todos los episodios de hipoglucemia. La mayoría de los niños que tienen diabetes tipo 1 tendrán hipoglucemia. Las probabilidades de sufrir hipoglucemia grave disminuyen a medida que su hijo crece. Pero puede ayudar a evitar los episodios graves haciendo lo siguiente:

  • Mida el nivel de glucosa de su hijo con frecuencia, incluso de noche.

  • Revise que las tiras reactivas para glucosa no estén vencidas y que coincidan con medidor de glucosa.

  • Reconozca los síntomas.

  • Trate la afección rápidamente.

Otras maneras de minimizar o evitar la hipoglucemia incluyen asegurarse de que su hijo haga lo siguiente:

  • Tome los medicamentos a la hora adecuada.

  • Coma suficientes alimentos.

  • No se saltee las comidas.

  • Controle el nivel de glucosa en la sangre antes y después de hacer actividad física.

  • Coma un bocadillo saludable, si fuera necesario. El bocadillo debe incluir carbohidratos complejos y algo de grasa, de ser posible.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con la hipoglucemia?

Los niños que tienen diabetes tipo 1 u otras afecciones que pueden provocar hipoglucemia deben respetar su plan de atención. Es importante medir el nivel de glucosa en la sangre con frecuencia, reconocer los síntomas y tratar la afección rápidamente. También es importante tomar los medicamentos, hacer ejercicio y comer las comidas en horarios regulares.

Colabore con el proveedor de atención médica de su hijo a fin de elaborar un plan que se adapte a los horarios y las actividades de su hijo. Enséñele a su hijo sobre la diabetes. Anímelo a que escriba las preguntas que tenga sobre la diabetes y a que las lleve a las citas con el proveedor de atención médica. Dele tiempo para que haga consultas al proveedor. Revise que las respuestas se brinden de un modo que su hijo pueda comprender. Colabore con el personal de enfermería de la escuela, los maestros y los psicólogos para elaborar un plan adecuado para su hijo.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo si le sucede algo de lo siguiente:

  • Tiene hipoglucemia con frecuencia.

  • Tiene episodios de hipoglucemia moderados a graves.

Información importante sobre la hipoglucemia en los niños

  • La hipoglucemia se produce cuando la glucosa en sangre es demasiado baja para hacer que el cerebro y el cuerpo funcionen normalmente.

  • Puede ser una afección en sí misma o puede ser una complicación de la diabetes o de otro trastorno.

  • Para tratar el nivel bajo de glucosa en sangre de inmediato, el niño debe comer o beber algo con azúcar, como tabletas de glucosa, jugo de naranja o un caramelo duro.

  • La hipoglucemia grave o crónica puede dar como resultado convulsiones y lesiones cerebrales graves.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 10/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.