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Diabetes mellitus tipo 1 en niños

¿Qué es la diabetes tipo 1 en los niños?

La diabetes es una afección en la que el cuerpo no puede fabricar la cantidad suficiente de insulina o no puede usarla normalmente. La diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmunitario. El sistema inmunitario del cuerpo daña las células del páncreas que fabrican la insulina. La insulina es una hormona. Ayuda a que el azúcar (glucosa) de la sangre llegue a las células del cuerpo, que la utilizan como combustible. Cuando la glucosa no puede entrar en las células, se acumula en la sangre. Esto se conoce como nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia). El nivel alto de azúcar en la sangre puede causar problemas en todo el cuerpo. Puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios. Puede dañar los ojos, los riñones y el corazón. También puede causar síntomas como el cansancio.

La diabetes mellitus tipo 1 es una afección a largo plazo (crónica). Puede comenzar a cualquier edad. La insulina del páncreas debe reemplazarse con inyecciones de insulina o con una bomba de insulina.

Hay dos tipos de diabetes tipo 1:

  • Diabetes de origen inmunitario. Es un trastorno autoinmunitario en el que el sistema inmunitario del cuerpo daña las células del páncreas que fabrican la insulina. Este es el tipo más común de diabetes tipo 1.

  • Diabetes idiopática tipo 1. Esto hace referencia a las formas poco frecuentes de la enfermedad que no tienen una causa conocida.

¿Cuáles son las causas de la diabetes tipo 1 en un niño?

Se desconoce la causa de la diabetes tipo 1. Los investigadores creen que algunas personas heredan un gen que puede causar la diabetes tipo 1 si existe un desencadenante, como una infección viral.

¿Qué niños corren riesgo de tener diabetes tipo 1?

Un niño es más proclive a tener diabetes tipo 1 en presencia de alguno de estos factores de riesgo:

  • Tiene un familiar con esta afección.

  • Es blanco.

  • Es de Finlandia o Cerdeña.

  • Tiene de 4 a 6 años, o de 10 a 14 años.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1 en un niño?

La diabetes tipo 1 suele aparecer de repente. En los niños, los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los síntomas de la gripe. Los síntomas pueden ser distintos para cada niño. Pueden incluir los siguientes:

  • Niveles altos de glucosa en la sangre y en la orina en el momento de hacer una prueba.

  • Sed anormal.

  • Pérdida de líquido (deshidratación).

  • Necesidad de orinar con frecuencia (puede que un bebé necesite más cambios de pañal o que un niño que ya sabe ir al baño comience a mojar la ropa o la cama).

  • Hambre extremo, pero pérdida de peso.

  • Pérdida del apetito en niños más pequeños.

  • Visión borrosa.

  • Náuseas y vómitos.

  • Dolor abdominal.

  • Debilidad y cansancio extremo (agotamiento físico).

  • Irritabilidad y cambios de estado de ánimo.

  • Dermatitis del pañal grave que se alivia con el tratamiento. 

  • Aliento con olor a frutas y respiración acelerada.

  • Candidiasis vaginal en las niñas.

Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Asegúrese de que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 1 en un niño?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También le preguntará sobre los antecedentes médicos de su familia. Además, le hará un examen físico al niño. También es posible que le hagan análisis de sangre, como los siguientes:                                                                                                                                                                 

  • Prueba de glucosa en plasma en ayunas. Se hace un análisis de sangre después de un ayuno de, al menos, 8 horas.

  • Prueba de glucosa en plasma aleatoria. Se hace un análisis de sangre cuando hay síntomas de mayor sed, producción de orina y hambre.

  • Prueba de A1C. Esta prueba refleja la cantidad promedio de glucosa en la sangre durante los últimos 2 a 3 meses. Un resultado elevado de A1C puede usarse para diagnosticar la diabetes.

¿Cómo se trata la diabetes tipo 1 en un niño?

Los niños que tienen diabetes tipo 1 deben ponerse inyecciones de insulina todos los días para mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro de los rangos normales. La insulina se administra mediante inyecciones o una bomba de insulina. El proveedor de atención médica de su hijo le enseñará a administrarle insulina a su hijo con cualquiera de estos métodos.

Además, el tratamiento incluirá lo siguiente:

  • Comer los alimentos correctos para manejar los niveles de glucosa en la sangre. Esto incluye tener horarios predeterminados para las comidas y contar los carbohidratos.

  • Hacer actividad física para reducir el azúcar en sangre.

  • Hacerse análisis de sangre regulares para controlar los niveles de glucosa en la sangre.

  • Hacerse análisis de orina regulares para controlar los niveles de cetonas.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la diabetes tipo 1 en un niño?

La diabetes tipo 1 puede causar lo siguiente:

  • Cetoacidosis. Esta es una afección en la que los niveles de azúcar en sangre son demasiado altos y el cuerpo comienza a fabricar cetonas. Es una afección muy grave que requiere tratamiento inmediato en el hospital, a veces en la unidad de cuidados intensivos. Si su hijo no recibe tratamiento, tiene riesgo de sufrir un coma diabético. Un niño con coma diabético pierde la consciencia debido a la inflamación del cerebro. El cerebro se inflama debido a los niveles muy altos de azúcar en la sangre.

  • Bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia). A veces, se conoce como reacción a la insulina. Esto ocurre cuando la glucosa en la sangre disminuye demasiado. 

El proveedor de atención médica de su hijo le dirá cómo prevenir estos problemas.

Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar los vasos sanguíneos. Equilibrar la insulina, la dieta y la actividad puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de los límites recomendados y a evitar complicaciones como las siguientes:

  • Problemas en los ojos

  • Enfermedad renal

  • Daño a los nervios

  • Problemas en los dientes y las encías

  • Problemas en la piel y los pies

  • Problemas del corazón y de los vasos sanguíneos

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con diabetes tipo 1?

El diagnóstico de diabetes tipo 1 puede ser estresante para un niño y para su familia. Es posible que un niño más pequeño no comprenda todos los cambios que debe hacer en su vida, como el control de la glucosa y las inyecciones de insulina. Es posible que su hijo tenga las siguientes sensaciones:                                                                                                                                                          

  • Castigo

  • Culpa

  • Temor a la muerte

  • Enojo con sus padres

Los padres pueden ayudar a su hijo tratándolo como un niño normal que debe manejar la diabetes tan solo como un aspecto de su vida diaria.

Muchos lugares tienen campamentos de diabetes, grupos de apoyo y otras organizaciones para niños con diabetes tipo 1 y sus familias. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al equipo de atención médica de su hijo si necesita ayuda. Llámelo también si a su hijo le sucede lo siguiente:

  • Tiene síntomas nuevos.

  • A menudo tiene niveles de glucosa en la sangre altos.

  • A menudo tiene hipoglucemia.

Información importante sobre la diabetes tipo 1 en niños

  • La diabetes mellitus tipo 1 es una afección a largo plazo (crónica) en la que los niveles de glucosa en la sangre son anormalmente altos. Puede comenzar a cualquier edad. 

  • La mayoría de las veces la causa un trastorno autoinmunitario. El sistema inmunitario del cuerpo destruye las células del páncreas que fabrican la insulina.

  • Los niños que tienen diabetes tipo 1 deben ponerse inyecciones de insulina todos los días para mantener el nivel de glucosa en la sangre dentro de los rangos normales.

  • Sin insulina, los niveles de glucosa en la sangre siguen aumentando y se producirá la muerte.

  • Con las inyecciones diarias de insulina y otras actividades de manejo, los niños que tienen diabetes tipo 1 pueden tener vidas activas y saludables.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 10/1/2020
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