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Anemia megaloblástica en los niños

¿Qué es la anemia megaloblástica en los niños?

La anemia es un problema en el que no hay suficientes glóbulos rojos o hemoglobina. La hemoglobina es el elemento de los glóbulos rojos que trasporta el oxígeno por todo el cuerpo. En el caso de la anemia megaloblástica, la médula ósea, donde se forman las células, produce menos células. Y las células que se forman no viven tanto como ocurre normalmente. Los glóbulos rojos tienen estas características:

  • Son demasiado grandes.

  • Pueden tener una forma anormal.

¿Cuáles son las causas de la anemia megaloblástica en los niños?

Existen varias causas de la anemia megaloblástica. La causa más común en los niños es la falta de ácido fólico o de vitamina B12. Otras causas pueden ser las siguientes:

  • Enfermedades digestivas. Entre estas se encuentran la celiaquía, la enteritis infecciosa crónica y las fístulas enteroentéricas. La anemia perniciosa es un tipo de anemia megaloblástica. Se produce cuando el cuerpo no puede absorber la vitamina B12. Normalmente, se produce una sustancia llamada factor intrínseco en el estómago que ayuda al cuerpo a absorber la vitamina B12. La persona que tiene anemia perniciosa no tiene una cantidad suficiente de esta sustancia.

  • Malabsorción congénita hereditaria del folato. Es un problema genético que impide que los bebés absorban ácido fólico.

  • Medicamentos. Algunos medicamentos, como los que se usan para prevenir las convulsiones, pueden interferir en la manera en que se absorbe el ácido fólico.

  • Dieta. Algunas dietas restrictivas pueden llevar a niveles bajos de folato o de vitamina B12 porque el niño no recibe la cantidad suficiente de estos nutrientes.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia megaloblástica en un niño?

Estos son algunos de los síntomas asociados a la anemia megaloblástica:

  • Piel pálida o amarilla

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • Falta de aliento

  • Falta de energía, sensación de cansancio

  • Disminución del apetito

  • Irritabilidad o nerviosismo

  • Cambios en el color del cabello (poco frecuente)

  • Malestar estomacal, náuseas, diarrea, gases, estreñimiento

  • Problemas para caminar

  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies

  • Lengua lisa y dolorida

  • Debilidad muscular

Los síntomas de la anemia megaloblástica pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia megaloblástica en un niño?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También le hará un examen físico al niño. Además, se le pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Hemoglobina y hematocrito. Con frecuencia, estas son las primeras pruebas de detección de anemia que se hacen en los niños. Permiten medir la cantidad de hemoglobina y de glóbulos rojos en la sangre. 

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés).  Un hemograma completo sirve para revisar los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las células que intervienen en la coagulación (plaquetas) y, en ocasiones, los glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos). Incluye la hemoglobina y el hematocrito, así como más detalles sobre los glóbulos rojos. 

  • Frotis de sangre periférica. Se examina una pequeña muestra de sangre con un microscopio. Se revisan los glóbulos rojos para ver si tienen un aspecto normal. 

  • Otros análisis de sangre. Por ejemplo, su hijo podría necesitar un análisis de bilirrubina u otras pruebas hepáticas, así como análisis de folato y vitamina B12 en la sangre y análisis de hierro. 

En raras ocasiones, se puede hacer una biopsia o aspirado de médula ósea para revisar la cantidad, el tamaño y la madurez de los glóbulos rojos y si hay células anormales.

¿Cuál es el tratamiento para la anemia megaloblástica en un niño?

El tratamiento dependerá de la causa específica de la anemia, de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la gravedad de la afección.

Es posible que el proveedor de atención médica del niño lo derive a un hematólogo, un experto en trastornos de la sangre. Si la anemia se debe a un problema en el tubo digestivo, quizás haya que tratar esto primero. En este caso, el proveedor de su hijo podría derivarlo a un gastroenterólogo, un experto en los problemas del aparato digestivo. 

A la mayoría de los niños con anemia megaloblástica se les dan suplementos de vitamina B12 o de ácido fólico. Los suplementos de vitamina B12 se absorben mejor cuando se administran en forma de inyección. Los suplementos de ácido fólico se administran por la boca.

Alimentos que contienen ácido fólico:

  • Naranjas, jugo de naranja

  • Verduras de hojas verdes

  • Hígado

  • Cebada

  • Brotes

  • Germen de trigo

  • Frijoles, chícharos (arvejas) y lentejas

  • Cacahuates

Los cereales, los panes, las pastas y el arroz están fortificados con ácido fólico (la forma artificial del folato).

La carne de res y los productos lácteos son los que tienen más vitamina B12.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la anemia megaloblástica en un niño?

Por lo general, la anemia puede provocar lo siguiente:

  • Problemas en el crecimiento y el desarrollo

  • Agotamiento físico

  • Baja tolerancia al ejercicio

  • Agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca si la anemia es grave

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta disminución de la energía, mayor cansancio u otros síntomas de anemia.

Información importante sobre la anemia megaloblástica en los niños

  • Cuando hay anemia magaloblástica, disminuye la cantidad de glóbulos rojos. Estas células pueden ser demasiado grandes o tener una forma anormal.

  • Tener muy poca cantidad de ácido fólico o vitamina B12 es una causa común de la anemia megaloblástica.

  • Los síntomas de la anemia megaloblástica son similares a los de otros tipos de anemia. Por ejemplo, cansancio y piel pálida.

  • La anemia megaloblástica que se debe a deficiencias de vitaminas se trata con suplementos de folato o de vitamina B12, así como aumentando el consumo de alimentos que contengan estas vitaminas. 

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Adam Levy MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Última revisión: 9/1/2020
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