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Cuerpos extraños en los ojos de los niños

¿Qué son los cuerpos extraños?

Un cuerpo extraño en el ojo de su hijo es cualquier objeto que no debería estar allí. El objeto extraño puede estar en la conjuntiva, que es la membrana delgada que cubre el interior de los párpados y la membrana blanca de los ojos. O quizás esté en la córnea, es decir, la superficie transparente con forma de cúpula que cubre la parte de color del ojo y la pupila.

Corte transversal visto de lado de un ojo.

¿Cuáles son las causas de que haya cuerpos extraños en los ojos de los niños?

Los cuerpos extraños más comunes en los ojos incluyen lo siguiente:

  • Polvo

  • Suciedad

  • Lentes de contacto mal colocados

  • Arena

  • Maquillaje

  • Virutas de metal o herrumbre

  • Partes de plantas

¿Cuáles son los síntomas de los cuerpos extraños en los ojos de los niños?

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño y pueden incluir los siguientes:

  • Sensación de que hay un objeto extraño en el ojo

  • Dolor en los ojos, en especial al mirar la luz

  • Lagrimeo del ojo

  • Parpadear mucho

  • Frotarse los ojos

Los síntomas de los cuerpos extraños en los ojos pueden parecerse a los de otros problemas de salud o de la vista. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un cuerpo extraño en los ojos de los niños?

El proveedor le hará preguntas sobre los antecedentes médicos de su hijo. También le hará un examen de la vista al niño. Es posible que le pongan gotas en el ojo para adormecerlo (anestésico) y hacer el examen.

El proveedor de atención médica del niño quizás haga también una prueba de tinción con fluoresceína. Se trata de una prueba que permite determinar si hay una abrasión en la córnea. Para realizarla, el proveedor de atención médica colocará en el ojo de su hijo una tira de papel especial con una pequeña cantidad de un tinte. No es doloroso para el niño. Luego, usará una luz especial para examinar la superficie de la córnea y determinar si hay abrasión o algún rasguño.

¿Cómo se trata un cuerpo extraño en los ojos de los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

Extracción del cuerpo extraño

Si el proveedor de atención médica ve el cuerpo extraño, es probable que lo quite. Es posible que se use un hisopo de algodón pequeño o que lave el ojo del niño con solución salina para extraer el objeto.

Medicamentos

Es posible que le aplique una pomada antibiótica en el ojo. O tal vez le recete unas gotas antibióticas que deberá usar en casa durante unos días.

Evaluación de un proveedor especializado en los ojos

Si el proveedor de atención médica del niño no puede extraer el cuerpo extraño, si hay una abrasión grave en la córnea o si el niño está muy dolorido, es posible que tenga que llevarlo a una consulta con un especialista (oculista u oftalmólogo). Es un proveedor de atención médica que cuenta con capacitación especial para tratar los problemas de la vista.  

Un parche en el ojo

En general, ya no se usan parches para las lesiones en los ojos. Si el niño tiene edad suficiente como para no quitárselo y hay una abrasión considerable en la córnea, el proveedor de atención médica puede recomendarle que use un parche durante 12 a 24 horas para que el niño esté más cómodo.

Vacuna antitetánica

Es posible que su hijo necesite una vacuna antitetánica después de extraerle el cuerpo extraño, en función de cuál haya sido el cuerpo extraño. También depende de las vacunas que el niño ya tenga.

Su hijo tendrá que asistir a una visita de control con el proveedor de atención médica después de que se extraiga el cuerpo extraño.

Información importante sobre los cuerpos extraños en los ojos de los niños

  • Un cuerpo extraño se refiere a cualquier objeto que no debería estar en el ojo del niño.

  • Algunos cuerpos extraños comunes en los ojos son la suciedad, el polvo, el maquillaje y las virutas de metal o el herrumbre.

  • Si el proveedor de atención médica del niño observa que hay un cuerpo extraño, es posible que lo extraiga con un hisopo de algodón pequeño o con solución salina.

  • Si el proveedor de atención médica del niño no puede extraer el cuerpo extraño, si hay una abrasión considerable en la córnea o si el niño está muy dolorido, es posible que tenga que llevarlo a una consulta con un oculista u oftalmólogo, un especialista en la atención de los ojos.

  • Su hijo tendrá que asistir a una visita de control con el proveedor de atención médica después de que se extraiga el cuerpo extraño.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 3/1/2021
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