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Especialistas odontológicos y de higiene bucal

¿Qué es un dentista general?

Después de graduarse de la escuela de odontología, el dentista obtiene un título DDS o DMD:

  • DDS: siglas en inglés para Doctor en Cirugía Dental

  • DMD: siglas en inglés para Doctor en Medicina Dental

No hay diferencias entre estos dos títulos. Ambos tipos de dentistas tienen la misma formación. Además, cumplieron los mismos requisitos de plan de estudios que establece la Comisión de Acreditación Dental de la Asociación Dental Americana. La diferencia solo está en las palabras que usa cada universidad. Algunas instituciones otorgan un título DMD. Otras otorgan el título DDS. Por lo general, se requieren 3 o más años de educación universitaria más 4 años en la facultad de odontología para graduarse como dentista general. Las juntas estatales de certificación aceptan cualquiera de los dos títulos. Y los dos títulos habilitan a los profesionales certificados a practicar en el ámbito de la odontología general.

Áreas especializadas de odontología

Para ser especialista de odontología se requiere capacitación de posgrado adicional. Por lo general, se consulta con un especialista de odontología cuando lo deriva un dentista general. Los especialistas odontológicos y de higiene bucal son los siguientes:

  • Dentistas pediátricos. Se especializan en atención médica bucal infantil para bebés y hasta la adolescencia. Por lo general, los dentistas pediátricos colaboran con los pediatras, los proveedores de atención médica de la familia y otros especialistas odontológicos para brindar atención médica y odontológica completa.

  • Endodoncistas. Tienen capacitación especializada en tratamiento de conducto radicular. Esta rama de la odontología se relaciona con la morfología, la fisiología y la patología de los tejidos blandos del interior del diente, debajo del esmalte y la dentina (pulpa dental), así como los tejidos de la raíz del diente. Abarca la prevención y el tratamiento de enfermedades y lesiones de la pulpa dental y afecciones en la raíz del diente asociadas.

  • Cirujanos bucales o maxilofaciales. Estos cirujanos ortopédicos faciales tratan muchos problemas dentales. Entre ellos, la extracción de dientes retenidos y la cirugía facial reconstructiva. También diagnostican y tratan enfermedades, lesiones y defectos, como los aspectos funcionales y estéticos de los tejidos duros y blandos de la boca y la mandíbula. Muchos programas de capacitación en cirugía bucal ofrecen el certificado en cirugía bucal y el título médico en un programa de capacitación doble de 6 a 7 años.

  • Patólogos bucales. Estos especialistas diagnostican y controlan enfermedades bucales y mandibulares con medios clínicos, microscópicos, radiográficos y otros.

  • Dentistas de salud pública. Estos dentistas ayudan a prevenir y controlar enfermedades odontológicas en toda la comunidad. Ofrecen programas comunitarios de higiene bucal y brindan información relacionada.

  • Radiólogos bucales. Estos especialistas generan e interpretan imágenes hechas con energía de radiación. Las imágenes se usan para diagnosticar y controlar enfermedades bucales y mandibulares.

  • Ortodoncistas. Se especializan en el desarrollo, la prevención y la corrección de irregularidades en los dientes, la mordida y la mandíbula. También están capacitados para tratar anomalías faciales y trastornos mandibulares.

  • Periodoncistas. Se encargan de la atención y la prevención de enfermedades relacionadas con las encías, la regeneración ósea dirigida y los implantes dentales. Esto incluye la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades en los tejidos circundantes y de apoyo de los dientes y las prótesis. Estos especialistas también ayudan a mantener la salud, la función y la apariencia de estas estructuras y tejidos.

  • Prostodoncistas. Estos proveedores tienen capacitación y certificación adicional en la restauración y sustitución de los dientes salidos o rotos. Lo hacen con coronas, puentes, implantes o prótesis extraíbles (dentaduras postizas). Esta rama de la odontología también se especializa en comprender la dinámica de la sonrisa, en mantener la salud bucal y en crear reemplazos para los dientes. Estos especialistas a menudo trabajan estrechamente con otros miembros del equipo de salud bucal para restaurar dientes naturales, reemplazar dientes salidos o hacer reemplazos artificiales para los tejidos bucales y mandibulares. Los prostodoncistas también están capacitados para lo siguiente:

    • Reconstrucción luego del cáncer de boca

    • Problemas en la articulación de la mandíbula (como el trastorno de la articulación temporomandibular)

    • Traumatismos en la boca

    • Trastornos de ronquido y del sueño

Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 9/1/2020
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