Anticuerpo contra el virus del Nilo Occidental (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

No.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos que se generan cuando tiene el virus del Nilo Occidental (WNV, por sus siglas en inglés). Se trata de una infección viral que por lo general afecta a las aves. El virus se propaga cuando un mosquito pica a un ave infectada y luego pica a un humano. Una madre infectada puede pasar el virus al feto durante el embarazo o a su bebé cuando lo amamanta. Algunas personas pueden contraer el virus de sangre u órganos infectados.

El WNV es más común durante el verano y el otoño. Cerca del 80 % de las personas infectadas no tiene ningún síntoma. Pero este virus puede provocar lo siguiente:

  • Náuseas y vómitos

  • Dolores de cabeza

  • Dolores corporales

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Erupción en la piel

Otros síntomas, aunque poco frecuentes, incluyen lo siguiente:

  • Debilidad muscular

  • Pérdida de la visión

  • Cuello rígido y dolor de cabeza

  • Fiebre alta

  • Confusión o desorientación

  • Temblores o convulsiones

  • Coma

  • Parálisis

  • Entumecimiento

Si se infecta por el WNV, el sistema inmunitario genera anticuerpos para combatirlo. Estos anticuerpos tienen como fin destruir el virus. La prueba de anticuerpos contra el WNV busca esos anticuerpos en la sangre. Si los tiene, quiere decir que está infectado. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene WNV por lo siguiente:

  • Lo ha picado un mosquito.

  • Tiene síntomas del WNV.

  • Ha tocado un ave muerta.

Quizás también necesite esta prueba si manifiesta síntomas del virus después de recibir una transfusión de sangre o un órgano donado. Es posible que las mujeres embarazadas o que dan de mamar necesiten esta prueba si el proveedor de atención médica sospecha que pueden tener WNV.

La mayoría de las personas no necesita tratamiento para este virus. Solo se da a quienes tienen síntomas muy graves. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Por lo general, la prueba de WNV se hace con una muestra de sangre. Es posible que las personas que tienen síntomas graves necesiten también que se les tome una muestra de líquido cefalorraquídeo o una pequeña muestra de tejido del cuerpo para analizarla.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena del brazo. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Realizarse la prueba demasiado pronto después de la infección puede afectar sus resultados. Para obtener resultados más precisos, la prueba debe hacerse al menos una semana después del momento en que sospecha que se infectó. Si no hubo tiempo para que los anticuerpos aparezcan en la sangre, los resultados de la prueba pueden dar negativo aunque tenga el virus.

No se supone que la dieta, los medicamentos ni los hábitos de estilo de vida afecten los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Por lo general, este análisis de sangre no requiere ninguna preparación. Siempre consulte con su proveedor de atención médica. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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