Cómo se presenta una migraña

Teorías sobre el dolor de la migraña

Anteriormente, las teorías sobre las migrañas apuntaban a que los síntomas posiblemente se debían a cambios en el flujo sanguíneo al cerebro. En la actualidad, muchos investigadores de los dolores de cabeza han notado que los cambios en el flujo sanguíneo y en los vasos sanguíneos no producen el dolor, aunque pueden empeorarlo.

Las teorías actuales sobre el dolor de la migraña se han pasado a centrarse en la causa del problema, ya que los avances en tecnología e investigación han abierto el camino a una mejor comprensión. Hoy día se sabe bien que, por lo general, los compuestos químicos y las hormonas, como la serotonina y el estrógeno, contribuyen a la sensibilidad al dolor en quienes sufren migrañas. En años recientes, se ha demostrado que unas proteínas producidas por células nerviosas (neuropéptidos) están implicadas en las vías que hacen que se produzca la migraña.

En una rama de la teoría sobre el dolor de la migraña se explica que este dolor ocurre debido a ondas de actividad generada por grupos de células cerebrales exaltadas. Las ondas hacen que determinadas sustancias químicas, como la serotonina, estrechen los vasos sanguíneos. La serotonina es una sustancia química necesaria para que la comunicación entre las células nerviosas. Puede provocar que se estrechen los vasos sanguíneos por todo el cuerpo.

Cuando cambian los niveles de serotonina o de estrógenos, la consecuencia en algunas personas es la migraña. Los niveles de serotonina pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Los cambios en los niveles de estrógenos afectan solo a las mujeres.

En las mujeres, es natural que varíen los niveles de estrógeno a lo largo de sus vidas. Aumentan durante los años fértiles y después disminuyen. Las mujeres en edad fértil también tienen cambios en los niveles de estrógenos todos los meses. Las migrañas en las mujeres suelen estar asociadas a estos niveles cambiantes de hormonas. Es posible que sea el motivo por el que las mujeres tienen más probabilidades de tener migrañas que los hombres.

Según algunas investigaciones, es posible que cuando los niveles de estrógeno aumentan y después caen, se produzcan contracciones en los vasos sanguíneos. Sería lo que provoca el dolor punzante. De otros datos parece inferirse que los niveles bajos de estrógenos hacen que los nervios de la cara y del cuero cabelludo sean más sensibles al dolor. Los expertos siguen estudiando más detalles sobre cómo interactúan los neuropéptidos, la serotonina y las hormonas para provocar las migrañas.

¿Cuáles son los desencadenantes comunes de la migraña?

Es posible que las personas que tienen migrañas puedan identificar los desencadenantes que parecen provocar los síntomas. Estos son algunos desencadenantes posibles:

  • El estrés y otras emociones

  • Condiciones biológicas y ambientales, como los cambios hormonales o la exposición a la luz o a determinados olores

  • Cansancio extremo (agotamiento físico) y cambios en los hábitos de sueño 

  • Las luces parpadeantes o brillantes

  • Cambios climáticos

  • Determinados alimentos y bebidas

La Sociedad Estadounidense de Cefaleas (American Headache Society) sugiere escribir los desencadenantes en un diario de los dolores de cabeza. Lleve consigo esa información cuando visite al proveedor de atención médica para que puedan encontrar estrategias de control del dolor de cabeza. 

Revisor médico: Joseph Campellone MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 11/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.