Adultos mayores: prevención de caídas

Todos los años, millones de adultos mayores se caen, se lesionan y deben ir a la sala de emergencias. Muchas de estas caídas y lesiones pueden prevenirse. La mayoría de las caídas suceden en el hogar. Tomar determinadas medidas de seguridad puede prevenir muchas caídas.

Datos sobre las caídas

Estos son algunos datos sobre los adultos mayores y las caídas: 

  • Los adultos mayores se caen porque se tropiezan.

  • En los adultos mayores, las caídas son la causa más común de visitas a la sala de emergencias por lesiones.

  • Producen más heridas abiertas, fracturas y lesiones cerebrales que cualquier otra causa.

  • Las caídas son la causa principal de muertes por lesión en las personas de más de 65 años.

Cómo disminuir el riesgo de caerse

A medida que envejece, el riesgo de caerse aumenta. Esto se debe a cambios en la visión y el equilibrio, junto con otras afecciones médicas y físicas. La mayoría de las personas pierden densidad ósea conforme pasan los años y, por lo tanto, el riesgo de quebrarse un hueso en una caída es una gran preocupación. Los adultos mayores pueden tomar medidas para disminuir el riesgo de caerse. He aquí algunas ideas:

  • Acuda a un control de la vista y la audición regularmente. Renueve los anteojos cuando sea necesario y úselos.

  • Conozca los efectos secundarios de los medicamentos que usa. Algunos pueden causar pérdida del equilibrio y de la coordinación.

  • Limite la cantidad de alcohol que bebe.

  • Use zapatos con suela de goma y de tacón bajo que le queden cómodos y le sujeten bien los pies. No use pantuflas sueltas que puedan hacerlo tropezar.

  • No ande descalzo ni dentro ni fuera de su casa. Siempre use calzado.

  • Tenga cuidado en las aceras mojadas o cubiertas de hielo.

  • Haga actividad física a diario para tener flexibilidad y huesos fuertes.

Prevención de caídas en el hogar

Tome medidas de seguridad en casa para reducir el riesgo de caerse a medida que envejece. Siga estos pasos:

  • Quite todas las alfombras pequeñas o use cinta adhesiva de doble cara debajo para no resbalarse.

  • Reduzca el desorden al mínimo. Despeje los lugares por donde camina para no tropezarse.

  • Mantenga la temperatura del hogar a un nivel que sea cómodo para usted. De ese modo no tendrá mareos por el frío o el calor extremos.

  • Mantenga los artículos de uso frecuente a su alcance para no tener que usar un taburete ni una escalera.

  • Instale barras al lado de los inodoros y en las tinas o duchas.

  • Utilice alfombrillas antideslizantes en las tinas y duchas.

  • Mejore la iluminación en su casa y en el exterior. Ponga lamparillas nocturnas en los dormitorios y los pasillos.

  • Retire los cables eléctricos del piso en los lugares por donde camina.

  • Instale pasamanos y luces en todas las escaleras.

  • No beba líquidos cerca de la hora de acostarse. Levantarse para ir al baño durante la noche es una de las principales causas de caídas.

El equilibrio y las caídas en los adultos mayores

Tener buen equilibrio significa que puede controlar la posición de su cuerpo. Muchos factores pueden ocasionar problemas con el equilibrio.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden provocar problemas de equilibrio. Por ejemplo, los medicamentos para bajar la presión arterial pueden producir mareos. Hable con su proveedor de atención médica si percibe algún problema de equilibrio al usar un medicamento. Quizás pueda bajarle la dosis o cambiarle el medicamento. Si empieza un medicamento nuevo, pregúntele al proveedor si puede afectar su equilibrio.

Trastornos de equilibrio

Un trastorno de equilibrio puede deberse a diferentes afecciones. Quizás sea por un problema en el oído interno. O puede ocurrir con un ataque cerebral, presión arterial baja o una lesión en la cabeza. Si tiene un trastorno del equilibrio, es posible que sienta inestabilidad o como si se moviera o girara.

Cuando hay una afección en el oído interno, algunos trastornos comunes de equilibrio pueden ser los siguientes:  

  • Vértigo. Produce la sensación de que usted o lo que lo rodea está girando.

  • Vértigo postural paroxístico benigno. Es una afección que le produce una sensación de vértigo breve pero intensa cuando mueve la cabeza. Puede ocurrir cuando se da vuelta en la cama o al mirar hacia arriba.

  • Laberintitis. Es una afección o inflamación del oído interno que provoca mareos.

  • Enfermedad de Ménière. Es un trastorno que produce vértigo. También es posible que tenga pérdida de la audición por la edad, zumbidos o pitidos en los oídos o una sensación de presión en el oído.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Consulte a su proveedor de atención médica si ocurre lo siguiente:

  • Se siente inestable.

  • Se siente como si la habitación diera vueltas.

  • Se siente como si se moviera aunque esté quieto.

  • Pierde el equilibrio.

  • Sufre caídas.

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 11/1/2020
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