Anatomía del sistema respiratorio

Respiración

La respiración es la acción de respirar y consiste en:

  • Inhalar. El acto de inspirar oxígeno.

  • Exhalar. El acto de espirar dióxido de carbono.

Sistema respiratorio

El sistema respiratorio está formado por los órganos relacionados con el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, y consta de lo siguiente:

  • Nariz

  • Boca

  • Garganta (faringe)

  • Caja laríngea (laringe)

  • Tráquea

  • Vías respiratorias grandes (bronquios)

  • Vías respiratorias pequeñas (bronquiolos)

  • Pulmones

Las vías respiratorias superiores incluyen lo siguiente:

  • Nariz

  • Cavidad nasal

  • Senos paranasales

  • Laringe

  • Tráquea

Las vías respiratorias inferiores incluyen lo siguiente:

  • Pulmones

  • Bronquios y bronquiolos

  • Sacos pulmonares (alvéolos)

Pulmones

Los pulmones absorben el oxígeno, necesario para que las células puedan vivir y llevar a cabo sus funciones normales. Los pulmones también expulsan el dióxido de carbono, un producto de desecho de las células.

Los pulmones son dos órganos con forma de cono compuestos por un tejido esponjoso de color gris rosáceo. Ocupan la mayor parte del espacio en el pecho o tórax.

Los pulmones están rodeados por una membrana llamada pleura.

Están separados por el mediastino, un área que contiene lo siguiente:

  • El corazón y los vasos grandes

  • La tráquea

  • El esófago

  • El timo

  • Los ganglios linfáticos

El pulmón derecho tiene tres secciones llamadas lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. Al respirar, el aire:

  • ingresa en el cuerpo por la nariz o por la boca;

  • desciende por la garganta a través de la laringe y la tráquea; y

  • llega a los pulmones por unos tubos llamados bronquios principales.

Un bronquio principal lleva al pulmón derecho y el otro al pulmón izquierdo:

  • dentro de los pulmones, los bronquios principales se dividen en bronquios más pequeños;

  • luego, en tubos todavía más pequeños llamados bronquiolos; y

  • los bronquiolos terminan en sacos pulmonares diminutos llamados alvéolos, donde ocurre el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Luego, se expulsa el dióxido de carbono del cuerpo al exhalar.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Deborah Pedersen MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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