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Radiocirugía con bisturí de rayos gamma

¿Qué es la radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma es un tipo de radioterapia. También se la conoce como radiocirurgía estereotáctica. Si bien se le dice cirugía, en el procedimiento con bisturí de rayos gamma no se efectúan incisiones. Tampoco se trata realmente de un bisturí. El bisturí de rayos gamma consiste en el uso de haces precisos de rayos gamma para tratar una zona afectada por una lesión o una masa (tumor). Se usa con mayor frecuencia en el encéfalo. Los haces de rayos gamma envían una dosis muy potente de radiación a una zona pequeña sin necesidad de hacer una incisión. La radiocirugía destruye las células de modo que no vuelvan a crecer. Con el tiempo, se reducirá el tamaño del tumor o de la lesión.

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma se denomina cirugía porque el resultado final es parecido a la eliminación de una lesión mediante cirugía. Los haces de radiación se enfocan de manera precisa para que lleguen a la lesión sin afectar demasiado el tejido sano de alrededor. El sistema de bisturí de rayos gamma es solo un tipo de radiocirugía. Gamma Knife (bisturí de rayos gamma, en inglés) es un nombre de marca.

Un equipo de tratamiento realiza el procedimiento con bisturí de rayos gamma. El equipo está dirigido por un oncólogo radioterapeuta, que es un especialista en tratamientos de radiación contra el cáncer. Los demás miembros del equipo pueden incluir los siguientes:

  • Neurocirujano

  • Neurorradiólogo

  • Radioterapeuta

  • Enfermero titulado

  • Físico médico

  • Dosimetrista

  • Otros proveedores de atención médica, según se necesite

En la mayoría de los casos, el tratamiento con bisturí de rayos gamma incluye los siguientes pasos:

  • Colocación del marco para la cabeza. Para evitar que la cabeza se mueva durante el tratamiento, se ajusta un marco en forma de caja a la cabeza. Se usan pernos diseñados para ajustar el marco de la cabeza al cuero cabelludo. Este marco también sirve como guía para concentrar los haces de rayos gamma en la ubicación exacta de la lesión.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes para ubicar el tumor o la lesión. Una vez colocado el marco de la cabeza, se usará una tomografía computarizada o una resonancia magnética para encontrar la ubicación exacta de la lesión. Se sirve de una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas. En la resonancia magnética, se usan imanes grandes y una computadora para generar imágenes. Es posible que tenga que hacerse una arteriografía cerebral si se trata una lesión en un vaso sanguíneo, por ejemplo una malformación arteriovenosa. En la arteriografía cerebral se utilizan rayos X y un medio de contraste especial. El medio de contraste se inyecta en un vaso sanguíneo grande para detectar problemas en los vasos sanguíneos.

  • Planificación de la dosis de radiación. Después de la tomografía computarizada o la resonancia magnética, el equipo de radioterapia decidirá el plan de tratamiento. Un físico médico usará los resultados de las pruebas de diagnóstico por imágenes y otra información relevante para determinar cuál es el tratamiento más adecuado.

  • Radioterapia. Después de acomodar al paciente para el tratamiento, se le coloca un tipo de casco con cientos de orificios sobre el marco de la cabeza. Estos orificios ayudan a enfocar los rayos de radiación en el objetivo o diana. El tratamiento puede durar desde unos pocos minutos hasta algunas horas, según el tipo y la ubicación de la zona en la que se aplica el tratamiento. En la mayoría de los casos, solo se necesita una sesión de tratamiento para una lesión.

¿Por qué podría necesitar una radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

La radiocirugía con bisturí de rayos gamma se usa con mayor frecuencia para tratar lo siguiente:

  • Tumores y lesiones pequeños y medianos en el encéfalo

  • Neuralgia del trigémino, que se produce cuando hay presión en el nervio trigémino que provoca espasmos de dolor extremo en la cara

  • Neurinoma del acústico, un tumor no canceroso en el encéfalo que afecta los nervios que controlan la audición

  • Lesiones de los vasos sanguíneos, como la malformación arteriovenosa

Su proveedor de atención médica también puede tener otros motivos para recomendarle la radiocirugía con bisturí de rayos gamma. Es posible que se recurra a este procedimiento si no se puede acceder a una lesión en el encéfalo mediante una cirugía tradicional. O quizás se use si una persona no puede someterse a una cirugía tradicional, por ejemplo una craneotomía. Los efectos del tratamiento con bisturí de rayos gamma aparecen poco a poco con el tiempo. Es por eso que no es un tratamiento adecuado para quienes necesitan efectos inmediatos. Hable con su proveedor sobre los motivos para realizarse el procedimiento.

¿Cuáles son los riesgos de la radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

Todos los procedimientos conllevan algunos riesgos. Los siguientes son algunos de los riesgos de este procedimiento:

  • Edema cerebral

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas y vómitos

  • Entumecimiento

  • Caída de pelo cerca de la zona tratada (temporal)

  • Convulsiones

  • Sensibilidad e hinchazón en la zona tratada

  • Diarrea

  • Debilidad

  • Pérdida del equilibrio

  • Problemas de la vista

  • Exposición a la radiación

  • Dolor en los puntos de inserción de los pernos en el marco de la cabeza

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, dígaselo a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento).

Sus riesgos dependerán de su estado de salud en general y de otros factores. Consulte con su proveedor cuáles son los riesgos en su caso. Hable con él sobre cualquier inquietud que tenga.

¿Cómo me preparo para una radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga. Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual autoriza al proveedor a realizar el procedimiento. Léalo atentamente. Si algo no le quedó claro, haga todas las preguntas que necesite.

Informe a su proveedor de atención médica:

  • Si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Si tiene alergia al yodo o al medio de contraste.

  • Si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a los medicamentos anestésicos (anestesia local y general).

  • Si usa algún medicamento, recetado o de venta libre, vitaminas o suplementos a base de hierbas.

  • Si tiene trastornos hemorrágicos.

  • Si toma anticoagulantes, aspirinas u otro medicamento que afecte la coagulación de la sangre.

  • Tiene algún tipo de implante, como marcapasos, desfibrilador implantable, válvula cardíaca artificial, pinzas quirúrgicas por un aneurisma cerebral, bomba de medicamentos implantada, catéter de quimioterapia, estimuladores de nervios, implantes en los ojos o los oídos, stents, espirales o filtros.

Siga estos consejos:

  • Suspenda determinados medicamentos antes del procedimiento si el proveedor se lo indica.

  • No coma ni beba nada por 8 horas antes del procedimiento o según le indique el proveedor.

  • Lávese el cabello con un champú especial la noche anterior o la mañana del día del procedimiento, según lo que le hayan indicado.

  • Pídale a alguien que lo lleve de vuelta a su casa después del procedimiento.

  • Siga todas las instrucciones que le dé su proveedor.

Es posible que le realicen análisis de sangre, de orina y otras pruebas y exámenes antes del procedimiento. Su proveedor le dará más información al respecto.

¿Qué ocurre durante la radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

Es probable que le realicen el procedimiento de manera ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O pueden realizárselo como parte de una internación. La forma en la que se realiza el procedimiento puede variar. Dependerá de su afección y los métodos que use su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, el procedimiento se realiza de la siguiente manera:

  1. Quizás le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata de hospital. Le pedirán que se quite las alhajas u otros objetos.

  2. Es posible que le coloquen una vía intravenosa en el brazo o la mano.

  3. Quizás le recorten el cabello en la zona alrededor de los puntos de inserción del marco de la cabeza. Le limpiarán la piel de la cabeza en el lugar donde se colocarán los pernos del marco de la cabeza.

  4. Le inyectarán un medicamento anestésico (anestesia local) en los puntos de inserción de los pernos en el marco de la cabeza. El marco se fija a la cabeza con pernos que se introducen en el cráneo. Es posible que sienta algo de presión mientras se coloca el marco de la cabeza. La sensación desaparece al cabo de unos minutos.

  5. Después de fijar el marco de la cabeza, le harán pruebas de diagnóstico por imágenes en el encéfalo. Se realizan a fin de precisar la ubicación del tumor o la lesión cerebral para el tratamiento. Las imágenes se pueden tomar con una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Después de realizar estas pruebas del encéfalo, el equipo usa las imágenes para elaborar un plan de tratamiento. En algunos casos, es posible que las imágenes se tomen antes del día de la radiocirugía.

  6. Luego lo llevarán a la habitación donde se encuentra el equipo del bisturí de rayos gamma. Se acostará en una camilla deslizante. Es posible que le ajusten un casco especial (casco colimador) sobre el marco de la cabeza. El casco colimador tiene 201 orificios. Estos orificios permiten que los haces de radiación pasen hasta el encéfalo siguiendo un patrón preciso que se determina por computadora.

  7. Una vez que el casco está colocado, se desliza la camilla dentro de la unidad del bisturí de rayos gamma. Quizás escuche un chasquido cuando el casco se ubica dentro del aparato.

  8. El equipo de tratamiento irá a otra habitación. Puede hablar con ellos mediante un intercomunicador. El equipo puede escucharlo todo el tiempo y vigilarlo por un monitor de video.

  9. Durante la sesión de tratamiento, no sentirá ni escuchará nada de la unidad de bisturí de rayos gamma.

  10. La sesión puede durar entre 2 y 4 horas. La duración de la sesión dependerá del plan de tratamiento elaborado para usted.

  11. Cuando termine la sesión, se deslizará la camilla hacia afuera del aparato de bisturí de rayos gamma. Podrá levantarse, a menos que le hayan hecho una arteriografía antes del procedimiento con el bisturí de rayos gamma.

  12. Le quitarán el marco de la cabeza. Le limpiarán los puntos de inserción de los pernos y los cubrirán con apósitos estériles.

¿Qué ocurre después de la radiocirugía con bisturí de rayos gamma?

Después del procedimiento, lo vigilarán por un tiempo.

Una vez que pueda beber, le quitarán la vía intravenosa. Puede comer y beber a medida que lo tolere. Es posible que sienta algo de malestar después del procedimiento, como dolor de cabeza o náuseas. Informe a su proveedor de atención médica para que le puedan tratar estos efectos.

Es muy probable que regrese a su casa al final del día. Necesitará que alguien lo lleve de regreso a su casa. Si es necesario, tal vez tenga que pasar la noche en el hospital. Cuando esté en casa, puede reanudar su alimentación, medicamentos y actividades habituales, a menos que el proveedor le indique otra cosa. Es posible que le indiquen que no haga actividades extenuantes durante un tiempo determinado.

Lo más probable es que le permitan usar champú para lavar suavemente el cabello al día siguiente. Pero no frote los puntos donde estaban los pernos en la cabeza hasta que se cicatricen por completo. La recuperación suele tardar alrededor de una semana.

Llame a su proveedor si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor intenso que no se alivia con analgésicos

  • Alguna debilidad, entumecimiento o problemas de la vista nuevos o que empeoran

  • Sangrado u otra supuración que no se detiene de los puntos donde estaban los pernos

  • Convulsiones

Es posible que el proveedor le dé otras instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 5/1/2021
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