Ferritina (en sangre)

¿Este análisis tiene otros nombres?

Nivel de ferritina en suero.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de hierro que hay en su sangre.

La ferritina es una proteína que almacena hierro. Los glóbulos rojos necesitan hierro para formarse con normalidad y transportar el oxígeno por todo su cuerpo. Otras partes del cuerpo, como el hígado, la médula ósea y los músculos, también necesitan hierro.

Tener niveles bajos de ferritina provoca anemia por deficiencia de hierro. Esto significa que tiene muy pocos glóbulos rojos. La deficiencia de hierro puede ser producto de una dieta deficiente o una pérdida de sangre. O su cuerpo puede tener problemas para absorber el hierro de los alimentos. Para que un adulto sano desarrolle una deficiencia nutricional de hierro tendría que seguir una dieta extremadamente deficiente. Sin embargo, el nivel bajo de hierro es la deficiencia nutricional más común en los niños. Los niños necesitan más hierro durante las etapas de crecimiento rápido.

En los adultos, los niveles bajos de hierro suelen ser el resultado de una pérdida prolongada (crónica) de sangre. Si tiene úlceras o tumores en los intestinos, sangrado intestinal o períodos menstruales muy abundantes, podría perder más hierro del que ingiere y desarrollar una deficiencia de hierro. Esto también puede suceder si está embarazada o amamantando.

Tener niveles altos de ferritina puede hacer daño a sus articulaciones, corazón, hígado y páncreas. En la mayoría de los casos, el exceso de hierro es causado por una enfermedad hereditaria denominada hemocromatosis. La mayoría de las personas que sufren esta enfermedad nunca tienen síntomas, en especial las mujeres que pierden hierro a través de la menstruación. Sin embargo, los hombres y algunas mujeres acumulan un exceso de hierro lentamente a medida que pasan los años. Es posible que empiecen a sentir dolor en las articulaciones y dolor en el estómago a partir de los 20 y 30 años. El consumo excesivo de alcohol aumenta la cantidad de hierro que se absorbe.

La intoxicación por hierro sucede cuando se toma una gran cantidad de hierro de una vez. Esto sucede en los niños que toman una sobredosis de suplementos de hierro de manera accidental. 

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que necesite este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene niveles bajos de hierro. Los signos y síntomas incluyen:

  • Piel pálida o amarilla

  • Cansancio extremo y mareo

  • Ciclos menstruales abundantes

  • Sangrado gastrointestinal

  • Sangre en sus heces

  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho, especialmente al estar en actividad

  • Uñas quebradizas o pérdida del cabello

  • Sensación pulsátil en los oídos

Es posible que también se realice este análisis a los niños que comen mucho hielo, y los niños pequeños y bebés que beben demasiada leche de vaca entera.

También le podrían realizar este análisis para medir su nivel de ferritina después de un tratamiento para la deficiencia de hierro.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre. Estos incluyen:

  • Nivel de hierro en suero para medir el hierro en la parte líquida de la sangre.

  • Capacidad de fijación del hierro total (TIBC, por sus siglas en inglés) para medir la cantidad de transferrina en su sangre. La transferrina es la proteína que transporta la ferritina desde los intestinos hasta las células que la necesitan.

  • Hemoglobina y hematocrito para medir su cantidad de glóbulos rojos.

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) para evaluar muchas cualidades diferentes de su sangre, incluido el tamaño de las células.

  • Análisis del gen HFE para detectar hemocromatosis.

  • Protoporfirina de zinc para medir la deficiencia de hierro o los niveles de toxicidad por plomo.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en nanogramos por mililitro (ng/ml). El rango normal de ferritina en el suero de su sangre es:

  • De 20 a 250 ng/ml para los hombres adultos

  • De 10 a 120 ng/ml para las mujeres adultas de 18 a 39 años

  • De 12 a 263 ng/ml para las mujeres de 40 años o más. 

  • De 25 a 200 ng/ml para los recién nacidos

  • De 200 a 600 ng/ml al mes de vida

  • De 50 a 200 ng/ml a los 2 a 5 meses de vida

  • De 7 a 140 ng/ml para los niños de 6 meses a 15 años

Si sus resultados son menores, puede significar que tiene anemia por deficiencia de hierro. Los niveles más bajos también pueden ser causados por determinados medicamentos. Los antiácidos pueden causar problemas de absorción y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar una pérdida de sangre en su tracto gastrointestinal.

Si sus resultados son más altos, es posible que usted tenga:

  • Hipertiroidismo

  • Hemocromatosis

  • Enfermedad hepática

  • Enfermedades inflamatorias

  • Cáncer, como leucemia, linfoma o carcinoma de seno

También puede tener niveles más altos si recibe terapia de reemplazo de hierro o si recientemente recibió una transfusión de sangre.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Comer alimentos ricos en hierro, incluidos carnes, verduras de hojas verdes y frijoles, o tomar suplementos de hierro puede afectar sus resultados. Beber mucha leche, donar sangre con frecuencia y correr largas distancias con regularidad también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda L, RN, Ph.D.
Última revisión: 9/1/2017
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