Insulina total y libre (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Nivel de insulina en suero, nivel de insulina sérica.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre para medir 2 tipos de insulina en el cuerpo: la insulina total y la insulina libre.

La insulina está presente en el cuerpo de muchas maneras. La insulina unida está adherida a otras proteínas. A menudo sucede en las personas con diabetes que reciben tratamiento con insulina. La insulina libre no está adherida a otras proteínas. En la prueba de insulina total se miden tanto la insulina unida como la libre.

Esta hormona cumple una función fundamental en mantener el nivel adecuado de azúcar en la sangre. Si la insulina es demasiado baja, se produce un tipo de diabetes. Los niveles altos de insulina pueden dañar la salud, ya que provocan una disminución del azúcar en la sangre (hipoglucemia).

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas de azúcar baja en la sangre. Por lo general, estos síntomas incluyen lo siguiente:

  • Ansiedad

  • Temblores

  • Sudoración

  • Confusión

  • Náuseas

  • Irritabilidad

  • Debilidad

  • Latidos irregulares

La hipoglucemia puede deberse a lo siguiente:

  • Insulina usada como medicamento para controlar la diabetes. Las personas con diabetes tipo 1 tienen mayor riesgo de sufrir un episodio grave de hipoglucemia. También puede darse en personas con diabetes tipo 2, pero es menos mucho menos común.

  • Insulinomas. Se trata de tumores poco frecuentes en el páncreas que producen insulina. Por lo general, no son cancerosos (son benignos).

  • Otros tipos de tumores en diferentes partes del cuerpo que producen una sustancia denominada factor de crecimiento similar a la insulina 2 (IGF-2, por sus siglas en inglés) que puede afectar los niveles de insulina.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que necesite realizarse otros análisis de sangre, como aquellos para medir lo siguiente:

  • Glucosa en la sangre

  • Proinsulina

  • Péptido C

  • Cortisol

  • Betahidroxibutirato en plasma (BHOB, por sus siglas en inglés)

Es posible que también se necesite un análisis de orina para revisar los niveles de sulfonilurea, un medicamento que se usa para tratar la diabetes.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en microunidades por mililitro (mcU/ml). Una medición normal de insulina libre da menos de 17 mcU/ml. Es posible que tenga un resultado bajo falso si tiene un problema de salud que está dañando a los glóbulos rojos.

Si sus niveles son más altos, puede significar que está usando demasiada insulina como medicamento. También puede significar que tiene un insulinoma que está produciendo insulina adicional.

Los resultados pueden ser más altos o más bajos si su sistema inmunitario produce anticuerpos contra la insulina.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El uso de insulina como medicamento afectará sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que le indiquen que no coma ni beba nada, excepto agua (lo que se conoce como ayuno), durante un período determinado antes de la prueba. Informe a su proveedor de atención médica si está usando algún medicamento que afecte el azúcar en la sangre, como la insulina. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. Además, dígale cuándo fue la última vez que comió algo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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