Procedimiento de fluoroscopia

¿Qué es la fluoroscopia?

La fluoroscopia es un tipo de herramienta de diagnóstico por imágenes. Sirve para examinar las estructuras corporales en movimiento. Se parece mucho a una “película” de radiografías. Con frecuencia se hace mientras un medio de contraste se desplaza por la parte del cuerpo que se examina. Se pasa un haz de rayos X continuo por esa parte del cuerpo y puede verse en un monitor de video. La parte del cuerpo y su movimiento se pueden ver en detalle. La fluoroscopia permite que los proveedores de atención médica examinen muchos aparatos y sistemas del cuerpo, entre ellos el esquelético, digestivo, urinario, cardiovascular, respiratorio y reproductivo.

Es posible usar la fluoroscopia para examinar partes específicas del cuerpo, como huesos, intestinos, músculos, vasos sanguíneos y articulaciones.

¿Por qué podría necesitar una fluoroscopia?

La fluoroscopia se usa en muchos tipos de pruebas y procedimientos, entre ellos los siguientes:

  • Radiografías con bario. En las radiografías con bario, la fluoroscopia sola se usa para que el proveedor de atención médica evalúe el movimiento de los intestinos a medida que el bario pasa por su interior.

  • Cateterismo cardíaco. En un cateterismo cardíaco, la fluoroscopia se usa para ayudar al proveedor de atención médica a ver la circulación de la sangre por las arterias coronarias. Permite detectar obstrucciones en las arterias.

  • Procedimientos electrofisiológicos. Durante estos procedimientos, la fluoroscopia se usa para tratar a las personas que tienen problemas del ritmo cardíaco (arritmias).

  • Artrografía. En esta prueba de diagnóstico por imágenes, se usan radiografías para ver una o varias articulaciones.

  • Colocación de catéteres arteriales o intravenosos. Los catéteres son tubos delgados y huecos. Para colocarlos, se recurre a la fluoroscopia para guiar el catéter hasta un vaso específico dentro del cuerpo.

  • Histerosalpingografía. Se trata de una radiografía del útero y de las trompas de Falopio.

  • Vertebroplastia y cifoplastia percutáneas. Este procedimiento se usa para tratar las fracturas por aplastamiento de los huesos (las vértebras) de la columna.

  • Uretrografía retrógrada, cistouretrografía miccional. En esta prueba se evalúan problemas del aparato urinario.

  • Fistulografía.En esta prueba se evalúa una conexión anormal (fístula) entre 2 órganos.

Además, la fluoroscopia puede usarse para lo siguiente:

  • Punción lumbar

  • Biopsias

  • Localizar cuerpos extraños

  • Inyecciones guiadas en las articulaciones o la columna vertebral

La fluoroscopia puede usarse sola o junto con otros procedimientos de diagnóstico.

Su proveedor de atención médica puede tener otros motivos para recomendar la realización de una fluoroscopia.

¿Cuáles son los riesgos de la fluoroscopia?

Quizá sea conveniente que hable con su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación en particular. Se recomienda llevar un registro de exposición a la radiación, por ejemplo en tomografías computarizadas y otros tipos de radiografías, para que pueda comunicárselo a su proveedor de atención médica. Los riesgos asociados a la exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad acumulada de radiografías o tratamientos que se haya hecho durante períodos prolongados.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, dígaselo a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento).

Si se usa un medio de contraste, existe el riesgo de que tenga una reacción alérgica al tinte. Informe a su proveedor de atención médica si es sensible o alérgico a los medicamentos, a algún medio de contraste, al yodo o al látex. Además, dígale si tiene insuficiencia renal u otros problemas en los riñones.

Es posible que haya otros riesgos, según el problema de salud específico. Infórmele a su proveedor de atención médica todas las afecciones que tiene.

Hay ciertos factores o afecciones que pueden interferir en la precisión del procedimiento de fluoroscopia. Por ejemplo, un procedimiento reciente de radiografía con bario puede interferir en la exposición del estómago o la parte baja de la espalda (zona lumbar). Asegúrese de que su proveedor de atención médica conozca todos sus antecedentes médicos, así como cualquier prueba o tratamiento que se haya hecho recientemente.

¿Cómo me preparo para una fluoroscopia?

  • El proveedor de atención médica le explicará en qué consiste el procedimiento y le dará la posibilidad de hacer preguntas. Haga una lista de preguntas e inquietudes para planteárselas a su proveedor de atención médica antes del procedimiento. Considere la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de confianza a la cita para que lo ayude a recordar sus preguntas e inquietudes y a tomar notas.  

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • La preparación que tenga que hacer antes dependerá del tipo específico de procedimiento o examen que se realice. Su proveedor de atención médica le dará las indicaciones correspondientes.

  • Avísele al proveedor de atención médica, al radiólogo o al técnico si alguna vez tuvo una reacción a un medio de contraste o si es alérgico al yodo.

  • Dígale a su proveedor de atención médica si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  •  Avise a su proveedor de atención médica si está amamantando y consulte si debe extraerse y guardar leche para usarla después del procedimiento.

  • Asegúrese de que su proveedor de atención médica tenga una lista de todos los medicamentos (recetados y de venta libre) y de todas las hierbas medicinales, vitaminas y suplementos que está usando.

  • Según el problema de salud que usted tenga, es posible que su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones sobre qué hacer antes del procedimiento.

¿Qué sucede durante una fluoroscopia?

La fluoroscopia puede realizarse en forma ambulatoria o mientras usted está hospitalizado. Los procedimientos varían según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

Generalmente, se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa o las joyas que puedan interferir en la parte del cuerpo que debe examinarse. Es posible que le coloquen en la muñeca un brazalete con su nombre y un número de identificación. Puede que le coloquen un segundo brazalete si tiene alguna alergia.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata para que se coloque.

  3. Quizás le administren una sustancia o tinte de contraste, según el tipo de procedimiento que se realice. Pueden administrárselo por la boca, por un enema o por una vía intravenosa en la mano o el brazo. Sirve para ver mejor los órganos o estructuras que se están estudiando.

  4. Se lo ubicará en la camilla para radiografías. Según el tipo de procedimiento, es posible que le pidan que se ubique en diferentes posiciones, que mueva alguna parte del cuerpo o que contenga la respiración un momento mientras se realiza la fluoroscopia.

  5. Para los procedimientos que implican la colocación de un catéter, como el cateterismo cardíaco o la colocación de un catéter en otra parte del cuerpo, es posible que le introduzcan una aguja en la ingle, el codo u otro punto.

  6. Se usa un aparato especial de radiografías para obtener por fluoroscopia las imágenes de la estructura corporal que se está examinando o tratando.

  7. Si el proveedor está examinando una articulación (artrografía), es posible que quite (aspire) el líquido que haya con una aguja y una jeringa antes de inyectar el medio de contraste. Una vez que se haya inyectado el medio de contraste, quizás le pidan que mueva la articulación durante unos minutos para que el tinte se mueva por toda la articulación.

  8. La duración del procedimiento dependerá del tipo de procedimiento que se realice, así como de la parte del cuerpo que se examina o se trata.

  9. Si se coloca un catéter, se lo quitarán cuando termine el procedimiento.

La fluoroscopia propiamente dicha no causa dolor, pero el procedimiento específico que se realice quizás sea doloroso, por ejemplo, si se inyecta en una articulación o se accede a una arteria o vena por angiografía. En estos casos, el radiólogo hará todo lo posible para que usted esté cómodo. Según el procedimiento, podría usarse anestesia local (medicamentos para adormecer la zona), sedación consciente (medicamentos que le producen sueño) o anestesia general (medicamentos para que duerma profundamente y no sienta dolor).

¿Qué sucede después de la fluoroscopia?

El tipo de atención que necesite después del procedimiento dependerá del tipo de fluoroscopia que le hayan hecho. Con algunos procedimientos, como el de cateterismo cardíaco, necesitará un período de recuperación de varias horas junto con inmovilización del brazo o de la pierna donde se haya insertado el catéter. Es posible que otros procedimientos requieran menos tiempo de recuperación.

Si después de irse a su casa nota algún dolor, enrojecimiento o hinchazón en el punto donde tenía la vía intravenosa, informe a su proveedor de atención médica. Puede ser un signo de infección u otro tipo de reacción.

El proveedor de atención médica le dará más instrucciones específicas sobre cómo cuidarse después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 5/1/2021
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