Trago de bario

¿Qué es un trago de bario?

Un trago de bario es una prueba de diagnóstico por imágenes que usa radiografías para observar la porción superior del tracto gastrointestinal (tubo digestivo). El tubo digestivo superior incluye la parte posterior de la boca y la garganta (faringe) y el esófago.

Es posible que solo se haga un trago de bario. O esta prueba puede realizarse como parte de una serie del tubo digestivo superior. Esta serie examina el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno).

Para las radiografías se usa una cantidad pequeña de radiación externa para crear imágenes del cuerpo, los órganos y otras estructuras internas. Estas pruebas se usan con mayor frecuencia para detectar problemas en los huesos o las articulaciones, o para examinar el corazón y los pulmones. Un trago de bario es un tipo de radiografía.

La fluoroscopia se utiliza durante la ingestión de bario. Un tipo especial de “película” de radiografías que muestra los órganos en movimiento.

En esta prueba también se usa bario, una sustancia que permite que determinadas zonas del cuerpo aparezcan con más claridad en una radiografía. El radiólogo podrá ver el tamaño y la forma de la faringe y el esófago. También podrá observar la forma en la que traga. Estos detalles no se pueden ver en una radiografía estándar. El bario se usa solamente para las pruebas de diagnóstico por imágenes del tubo digestivo.

¿Por qué podría necesitar un trago de bario?

Un trago de bario puede ayudar a su proveedor a encontrar la causa de las náuseas y los vómitos, dolor en el vientre (abdomen), pérdida de peso inexplicable o problemas para tragar. Puede realizarse para observar y diagnosticar problemas en la faringe o el esófago. También es posible que necesite un trago de bario si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene algo de lo siguiente:

  • Cáncer de cabeza, cuello, faringe o esófago.

  • Hernia de hiato. Esto significa que el estómago ha subido hacia el esófago o lo ha bordeado.

  • Problemas estructurales, como bolsas (divertículos), estrechamientos (estenosis) o crecimientos (pólipos).

  • Trastornos musculares, como problemas para tragar (disfagia) o espasmos.

  • Acalasia. Se trata de una afección en la que el músculo del esfínter esofágico inferior no se relaja y permite que los alimentos pasen al estómago.

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • Úlceras

Su proveedor de atención médica puede tener otros motivos para indicarle un trago de bario. Hable con su proveedor de atención médica sobre los motivos para realizarse la prueba.

¿Cuáles son los riesgos de un trago de bario?

Quizás sea conveniente que hable con su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la prueba. También pregunte sobre los riegos que se aplican a su caso.

Piense en la posibilidad de anotar todas las radiografías a las que se somete e incluya las exploraciones que le realizaron anteriormente y las radiografías que le hicieron por otros motivos. Muéstrele esta lista a su proveedor. Los riesgos de la exposición a la radiación pueden estar asociados con la cantidad de radiografías que le hacen y con el número de tratamientos con rayos X que recibe a lo largo del tiempo.

Dígale si aplica alguno de los siguientes casos:

  • Está embarazada o sospecha que pueda estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede causar anomalías congénitas. No debe someterse a esta prueba si está embarazada.

  • Es sensible o alérgico a medicamentos, medios de contraste, anestesia local, yodo o látex.

Puede tener estreñimiento o heces retenidas después de la prueba si todo el bario no sale de su cuerpo.

No debe realizar un trago de bario si tiene algo de lo siguiente:

  • Orificio o desgarro en el esófago o en los intentitos (perforación)

  • Bloqueo en los intestinos o estreñimiento grave

  • Problemas graves para tragar Esto hace más probable que el bario llegue accidentalmente a los pulmones (aspiración).

Es posible que haya otros riesgos, según su estado de salud específico. Asegúrese de hablar con su proveedor sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para un trago de bario?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Y usted podrá hacer preguntas sobre el procedimiento.

  • Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual autoriza al proveedor a realizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • Deberá dejar comer y beber durante aproximadamente 8 horas antes de la prueba. También debe evitar masticar chicle. En general, esto significa después de la medianoche.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo.

  • Informe a su proveedor si tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a los medicamentos anestésicos (anestesia local y general).

  • Debe informarle al proveedor si hace poco que se ha sometido a un estudio de la deglución con bario o a una prueba en la parte superior del tubo digestivo. Esto puede hacer que resulte más difícil obtener buenas radiografías de la parte inferior del tubo digestivo.

  • Infórmele también sobre todos los medicamentos que usa. Esto incluye los medicamentos recetados y los de venta libre, y los suplementos a base de hierbas. Es posible que deba dejar de tomarlos antes de la prueba.

  • Siga toda instrucción que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué ocurre durante un trago de bario?

Pueden hacerle un trago de bario de forma ambulatoria o durante una hospitalización. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

En general, un trago de bario sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite cualquier prenda, joya u otro objeto que pueda entorpecer la prueba.

  2. Es posible que le soliciten que se quite la ropa. De ser así, le darán una bata.

  3. Estará recostado en una camilla para radiografías que puede moverlo desde una posición horizontal a una posición vertical. Durante la prueba, es posible que se le pida que cambie de posición. Por ejemplo, es posible que tenga que acostarse de lado, de espaldas o boca abajo.

  4. Es posible que el radiólogo le tome primero radiografías del tórax y del vientre (abdomen).

  5. El radiólogo le pedirá que ingiera una bebida de bario espesa y blanquecina que se parece a un batido. El bario suele tener sabor agregado a fresa o a chocolate, pero puede no saber muy bien. El bario recubre el revestimiento del tubo digestivo.

  6. Mientras usted traga el bario, el radiólogo tomará imágenes individuales, una serie de radiografías o una fluoroscopia para observar el movimiento del bario por la boca y la garganta.

  7. Durante la prueba, puede que le pidan que contenga la respiración en ciertos momentos.

  8. El radiólogo utilizará rayos X o fluoroscopia para ver cómo baja el bario por el esófago y luego por el resto del tubo digestivo. También se le puede pedir que trague una pastilla de bario. Se trata de una pequeña pastilla que puede ayudar a mostrar ciertos problemas en el esófago. El técnico puede presionar su vientre para ayudar a mover el bario a través de su tubo digestivo.

  9. Una vez que el radiólogo haya tomado todas las radiografías, le ayudarán a levantarse de la camilla.

¿Qué sucede después de un trago de bario?

Puede retomar su dieta y actividades normales después del trago de bario, a menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario.

El bario puede causar estreñimiento o heces retenidas después del procedimiento si no lo elimina del cuerpo por completo. Tal vez le indiquen que tome mucho líquido y coma alimentos con alto contenido de fibra para ayudar a expulsar del cuerpo el resto del bario. También es posible que le den un laxante para facilitar este proceso.

Las evacuaciones pueden tener color blanco o más claro hasta que haya expulsado todo el bario.

Llame al proveedor de atención médica de inmediato si ocurre algo de lo siguiente:

  • Imposibilidad de evacuar los intestinos o eliminar gases

  • Dolor o hinchazón del abdomen

  • Fiebre

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones, en función de su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Neil Grossman MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 4/1/2021
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