Atención prenatal

La importancia de la atención prenatal desde el inicio

En cuanto la mujer descubre que está embarazada, debe colaborar con el proveedor de atención médica para fijar un programa de atención prenatal. En los embarazos normales que no tienen complicaciones importantes, los exámenes prenatales suelen programarse de la siguiente manera:

Imagen de la toma de mediciones en una visita prenatal

  • Cada mes desde la semana 4 hasta la semana 28

  • Cada 2 semanas desde la semana 29 hasta la semana 36

  • Todas las semanas desde la semana 37 hasta el parto

Este programa puede variar según su salud y la preferencia de su proveedor de atención médica. Es posible que necesite más atención prenatal si tiene un problema de salud preexistente, como la diabetes, o si surgen complicaciones durante el embarazo.

¿Quién proporciona la atención prenatal?

Muchos proveedores de atención médica proporcionan atención prenatal, entre ellos los siguientes:

  • Ginecólogo-obstetra. Este proveedor de atención médica tiene capacitación especial en la atención de las mujeres durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto. También se ocupa de muchos problemas de salud ginecológicos.

  • Médico generalista o de cabecera. Este proveedor de atención médica tiene capacitación especial en atención primaria, que incluye la obstetricia.

  • Enfermero especializado. Este tipo de enfermero tiene capacitación especial y puede brindar atención médica de mujeres. Los enfermeros especializados están certificados por Academia Estadounidense de Enfermeros Especializados o por el Centro Estadounidense de Acreditación de Enfermeros.

  • Partero diplomado. Es un tipo de enfermero que tiene capacitación adicional para atender a mujeres con embarazo de bajo riesgo. Algunos parteros colaboran con otros proveedores de atención médica, mientras que otros trabajan de forma independiente. Están certificados por el Colegio Estadounidense de Parteros.

  • Perinatólogo. Este proveedor de atención médica se especializa en la atención de mujeres con embarazos de alto riesgo. También se lo llama especialista materno-fetal.

Los obstetras (y otros proveedores de atención médica que se especializan en medicina materno-fetal, endocrinología reproductiva o infertilidad) están certificados por la Junta Estadounidense de Obstetricia y Ginecología. Se certifican alrededor de 2,000 obstetras cada año.

¿Qué sucede durante las visitas prenatales?

En la atención prenatal se brinda la mejor atención para usted y su bebé. También se la ayuda a prepararse para el parto de un bebé saludable. Durante las visitas prenatales, les harán pruebas a usted y su bebé para revisar que no haya riesgos potenciales y para tratar cualquier complicación. También se hacen pruebas para vigilar el crecimiento y el desarrollo del bebé. Le brindarán asesoramiento y orientación sobre muchos aspectos del embarazo, como el aumento de peso, el ejercicio, la nutrición y la salud general. En una visita prenatal normal, pueden hacerle la totalidad o algo de lo siguiente:

  • Medición del peso.

  • Análisis de presión arterial.

  • Medición del útero para revisar que el crecimiento del feto sea adecuado.

  • Examen físico para detectar problemas o malestares, como la hinchazón de las manos y de los pies.

  • Análisis de orina para revisar los niveles de azúcar y proteínas. Los niveles altos pueden ser un signo de diabetes o de preeclampsia. La preeclampsia es una afección que produce presión arterial alta, niveles altos de proteínas e hinchazón por la retención de líquidos. Pero no siempre hay hinchazón. Y tener hinchazón no siempre significa que una mujer tenga preeclampsia.

  • Medición de la frecuencia cardíaca fetal.

  • Pruebas de detección prenatales, como análisis de sangre para ver si tiene anemia.

Revisor médico: Daniel N Sacks MD
Revisor médico: Donna Freeborn PhD CNM FNP
Revisor médico: Heather Trevino
Última revisión: 10/1/2020
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